J’ai toujours pensé qu’il était contre-intuitif d’utiliser un acide pour soulager l’indigestion, mais le nombre de fois où j’ai entendu des gens traiter leurs symptômes de brûlures d’estomac avec du vinaigre de cidre de pomme est trop important pour être compté. J’ai donc décidé de vérifier si cette stratégie fonctionne et de faire une enquête sur l’idée derrière son utilisation. À ma grande surprise, aucune recherche publiée dans des revues médicales ne traite de l’utilisation du vinaigre de cidre de pomme brut pour traiter les brûlures d’estomac, malgré une utilisation généralisée et des recommandations de blogs et de sites Web.

Qu’est-ce que les brûlures d’estomac?

Les brûlures d’estomac sont le plus souvent causées par le transport du contenu d’acide gastrique dans l’œsophage, le tuyau qui relie la bouche à l’estomac. Contrairement à l’estomac, l’œsophage n’est pas habitué à la présence d’acide. L’acide gastrique irrite l’œsophage, entraînant plusieurs symptômes, notamment un raclement de la gorge, une sensation de brûlure dans la poitrine et le cou, une sensation aigre dans la bouche, une toux et des ballonnements. Ce n’est pas une sensation agréable. C’est ce que nous appelons le RGO, ou reflux gastro-œsophagien.

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles le contenu gastrique monte dans l’œsophage au lieu de descendre dans l’intestin. La relaxation du sphincter œsophagien inférieur (LES), une valve située entre l’œsophage et l’estomac, est le coupable le plus courant. Le LES est généralement fermé, créant un système confiné pour digérer les aliments. Mais il s’ouvre de temps en temps, pour laisser sortir l’air sous forme d’éructations. Le reflux se produit principalement lorsque la valve se détend trop ou trop souvent. Cela permet non seulement aux gaz, mais aussi à l’acide gastrique de monter, provoquant l’inconfort.

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Il existe une théorie selon laquelle ce qui contrôle les ERP est l’acidité de l’estomac. Si, pour une raison quelconque, l’estomac ne produit pas suffisamment d’acide, les muscles autour du LES se détendraient, ce qui entraînerait davantage de reflux. Cependant, le mécanisme qui contrôle cette valve est beaucoup plus complexe que le niveau d’acidité gastrique. Il implique un réseau complexe de muscles involontaires et plusieurs hormones et neurotransmetteurs différents.

Médicaments contre les brûlures d’estomac

L’étalon-or pour traiter les brûlures d’estomac est de prendre une classe de médicaments en vente libre appelés inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) qui réduisent l’acidité de l’estomac. L’utilisation de ces médicaments n’empêchera pas le reflux, mais peut réduire l’inflammation de l’œsophage, lui permettant de guérir. Évitez de prendre ces médicaments pendant plus d’un mois, sauf sur recommandation de votre médecin. Il n’est pas rare de s’habituer aux IPP. Après les avoir pris pendant quelques semaines, il peut être difficile de se sevrer, car l’arrêt peut provoquer des symptômes de rebond. Les effets secondaires des IPP sont minimes, mais l’utilisation à long terme peut entraîner une diminution de l’absorption des nutriments.

Les antiacides et les médicaments tels que la ranitidine et la famotidine (anti-H2) peuvent bien fonctionner et avoir moins d’effets secondaires, mais si ces stratégies ne vous permettent pas de vous sentir mieux en quelques semaines, c’est une bonne idée de consulter votre médecin. Bien que rares, les brûlures d’estomac peuvent être le signe d’autres maladies graves.

Mesures d’auto-assistance pour les brûlures d’estomac

Une autre approche qui peut être assez efficace et sans effets secondaires consiste à modifier des comportements spécifiques:

  • Évitez les aliments connus pour causer des brûlures d’estomac: café, chocolat, alcool, aliments gras, tomates, aliments épicés et aliments acides.
  • Évitez de vous allonger pendant au moins deux à trois heures après un repas.
  • Mangez de petits repas.
  • Perdez du poids si vous en avez besoin.
  • Ne fumez pas et si vous le faites déjà, essayez d’arrêter.
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Mais qu’en est-il de prendre du vinaigre de cidre de pomme pour les brûlures d’estomac? Étant donné que nous n’avons aucune donnée pour étayer l’efficacité ou la sécurité de son utilisation contre les brûlures d’estomac, c’est probablement une bonne idée de s’en tenir à ce goût délicieux sur les salades colorées pour le moment.